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申请,平静与激情的双重变奏 [复制链接]

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发表于 2011-3-6 09:20:25 |显示全部楼层
   背景:
    学校:FDU
    专业:数学与应用数学
    GPA:3.5+
    申请结果(待定中):offer:TAMU,Tulane, WL:CUNY
    不知不觉间,2010Fall申请已经接近尾声,回首自己自加入BeBeyond 8月班到现在大半年的光阴,不禁感慨万千,虽然已经看过上百篇申请总结(每篇看过5遍以上)觉得还是稍微有一些必要总结一下自己在留学过程中某些独特的感悟(当然网上许许多多的帖子对于ps,推荐信,选校,各个学校的具体信息,GT,运气等等留学的所有要素都有精到的分析,是每个留学者必读的,留学的信息量很大,无法简化,只能大量涉猎同时加上自己持续不断的反思、判断和整合,逐渐延展自己对于留学的理解),对于以后的申请者和BeBeyond学员可能会有一点点启迪。下面分四个主要的方面来简要叙述一下
(一) 申请过程
   自8月参加BeBeyond培训以后,浩繁复杂的申请过程正式开始。六个星期的课程让我对申请有了一个全面的理解,从fr (研究可以说贯穿整个申请过程的始终),ps(上课期间改了7版),cv到联系教授,方方面面的框架都开始逐步清晰起来,细节也在迅速积累。当时我有一门缓考的课程(Fourier analysis),在考试的重压之下心情和时间都还是很紧张的
  9月,考完Fourier  analysis, 接着考完9月11日第二次的托福,上完BeBeyond 六个礼拜之后的课程我又马不停蹄的开始了sub 考试的准备之中。同时新学期已经开始了,由于自己前三年课程安排比较合理,大四上自己一门课程都没选,所以能够集中精力做fr——旁听了一门东老师的differential manifold,同时也旁听了谢老师指导的毕业论文,一门differential geoemtry的课程,受益良多,对于自己打算申请的differential geometry这一方向的理解开始由一无所知向逐渐入门转化
10月,继续准备sub 和旁听两门课程,匆乱的生活开始渐渐走入正轨,找到了稳定的方向,同时申请也渐渐拉开了序幕,开始选校,大量搜集必要的信息,同时加紧修改ps,rl 和cv
11月,是我申请的主要时间。先是考完了sub,当时感觉就不是很踏实,错了不少题同时还空了5道,结果真的如我所料,只有85%,最后除了必须要求的学校之外其他的都没敢用。此后,申请终于正式开始了,自己原本计划12月15日之前提交完所有的申请,结果12月的第一个礼拜就全部申请完毕。刚刚开始的时候提交申请很缓慢,毕竟申请费也是一笔不小的费用,心疼,后面习惯之后也就渐渐无知无觉,CUNY125刀的申请费也毫不犹豫的点了submission
寄送材料的时候,刚刚开始自己有不少担心,UPS能把材料寄到吗?那么多材料学校会不会搞混啊?后来才发现自己的这些担心纯属多余,就像中文地址的信如果不出十分意外的情况是不太可能寄错的一样;但是我想这些申请过程中的小小纠结也正是申请中极为真实的一部分,就像一位学姐写道的:“申请期间,会为了一封小秘正面的回复而莫名的开心,也会为了教授一封漫不经心的回复而独自沮丧。”记得自己UPS寄错了两次,分别是OSU和UMass,OSU立即重寄了,UMass假期中UPS已经关门了只能用TNT重寄;还有印象极深的Suny SB,自己前前后后寄了三次,第一次寄的时候投递地址是Stony Brook附近的一个城市,我就傻傻的以为是寄错了,后来才明白过来那只是UPS的外出投递地址啊,当然可能不在一个地方,就这样多花了两百多块钱,心痛!
申请过程我想每个人都会感觉是极为忙乱的一段时间,为了省钱BBS上会有很多合寄,网上要递交申请材料,同时又要寄那么多成绩单等纸质材料过去,还要上课,三件事重叠在一起感觉每天都非常匆忙,这种经历、体验是大学前三年从未有过的
自己的GT成绩寄送也很不顺利,GRE还算都准时到了,TOEFL的第一批成绩送了一个月之后,所有的成绩单居然一所都没有到,当时立即十分恐慌,赶紧找neea免费重寄,后面总算都全部到齐了;第二批TOEFL送分也有几所没有按时到达,不过幸好申请重寄之后都及时到了,总之,GT送分也让我揪心的不轻
12月,递交申请完毕之后,剩下的就是检查状态,联系一下小秘,看下自己的材料都到齐了没有,同时继续上课,经过了11月的激情岁月之后又回到以往较为平静的学习生活中去了;虽然也联系一些教授,但效果并不理想,只是一些肤浅的非学术套
1月,开始逐渐进入等offer的状态中,一些出结果比较早的学校的offer报出来之后,自己总会十分紧张的查看自己的邮箱,结果总是一无所有,持续三无状态,数学系出结果比较晚,这种情况也很正常;同时一月初补申了三所学校(下文详述)
2月,在家过春节,家庭温馨的氛围让我渐渐淡忘了申请中的紧张,烦躁和期待,只是偶尔查查邮箱,同时在能不能拿到offer的淡淡焦虑中度过了人生中的又一个春节。2月15号迎来了人生中的第一封据信,Wisconsin Madison,意料之中;紧接着,2月24日,迎来了人生中的第一个offer,TAMU,兴奋了一段时间,终于不用担心成为无业游民了
  整个申请过程,我都得到了BeBeyond郭勤老师悉心的指导,从TOEFL考试,PS,推荐信,信用卡,申请流程,选校,GT送分,联系教授,FR,等待结果,签证,护照,奖学金,申请时间,财产证明等等全部方面,事无巨细,自始至终郭老师都给了我及时、详尽、有效的指点,这一点对我顺利申请起到了极大的帮助

   BeBeyond整个学习过程中自己受益最深的是打开思维+行动力,在联系教授的过程中,我与Princeton数学系主任通过邮件,还与在differential geometry 领域十分著名的曹怀东老师有过联系,这对一直以来思维保守的我来说是一个极大的自我超越的过程,对未来我的学术研究也有珍贵的启迪作用
   最后,关于申请,自己感触很深的一点是应该尽早申请,自己12月初才申请完,确实晚了些,应当提早一个月来进行——其一,非常重要的,可以确保自己的申请材料,GT成绩等按时到达(我就有好几所学校的TOEFL晚到了,不知道有没有影响);其二,可以为后面的变动留下回旋的余地,比如补申等
(二)选校
  选校在申请过程中极为重要,而且所选的学校的意义随着申请过程的展开和深化会逐步涌现出来(同时,整个申请的前景也会随着时间的前行不断推移,延伸和变幻)
  首先,关于数目。牛人们可以少选一些,15所即可;但是对于我,以及大多数背景相似的普通申请者而言,多申乃至于狂申应当是十分必要的——两所dream school,两所保底校,中间的拉开档次,多申,20所左右是比较理想的。想想看,多申4,5所的钱以后如果拿到奖学金的话是完全可以cover 掉的,但是如果什么都没申请到的话就会导致严重的后果;我的申请不太成功的一点就是没有保底校,用五六十名的学校来保底,后来我自己也感到很恐慌,于是在1月初补申了三所:Kansas,Umass和Missorui Columbia,但是这三所还是六十名左右,还是不够低,至少八十名到一百名申上两所才是比较稳妥的。整个寒假我都在盘算着自己如果今年申请不到,明年申的学校一定要有4所八十到一百的
  申请无非是两个层次,一是有offer,二是有理想的offer,这两点都是十分重要的,为了第一点一定要有保底学校,为了第二点一定要多申,拉开档次
  之所以应当申保底校,这建立在我对美国教育一定的理解基础上,美国一百名的学校与五十名的学校其实差别微乎其微,这与中国有很大的不同,因为中国有教育部,分配教育资源有很多不合理的地方,而美国一百名的学校的师资仍然是非常优秀的,所以保底是十分必要也是十分可行的
  第二,应当确保自己所选的每一所学校都是心仪之选,这不仅可能,而且必须。随着申请的深入,每一所学校无论是保底校还是主申校还是dream school,我们都会逐渐感触到它们的重要性,其中的任何一所学校到最后可能都会证明是必不可少的,所以选校的时候对这一点应当格外慎重
  第三,关于牛校和运气。我想申请中70%都是由前三年的GPA,research等等确定的了,剩下的30%取决于我们大四自身的努力,这不是在否认套磁,research等等在很多专业大四申请中的决定性作用,我说的只是一般情况(尤其对数学申请而言),我们当然可以听到诸如GPA3.3能够申到MIT等等诸如此类的案例,去牛校当然是极好的一件事,极大的开阔思维,接触到最好的师资,与天赋高超的同学珍贵的、广泛的交流机会等等,对很多专业的学生来说也完全能够通过大四一年的努力不断的充分的全方位的挖掘自己在专业上的潜力,拿到超出自己GPA之外的好offer,我想这也正是BeBeyond存在的最大意义。但是,我想说的还有即使暂时去不了牛校也没有必要太伤心——其一,牛校毕业的学生大部分也只是到一所普通的学校去教书,其二,我们听到过不少诸如KANSAS的博士生到Yale 去教书的例子,李彦宏也不过只是Buffalo毕业,就像本科时一样,PKU里面的许多学生大学四年不也被许多后面学校的学生们远远超越了吗?人生命运的沉浮变化就像《易经》里面的阴阳线一样,曲折反复,处于不断运动之中,最重要的永远是自身丰富深广的内涵,“有麝自然香,何用当风立”;一时的挫折、低谷、逆境、厄运、困苦、艰难绝对不代表一生最终的结局。至于运气在选校中自然也有一定的作用,30%吧,比如某个项目今年报的人特别少之类的,网上就有NJU的某位同学GPA 3.0 申到CUNY math 的例子,但是实力总归重要多了,最后拿到的offer,ad,rejection大体上是按照自身的实力依次排列开来的
第四,GT在选校时的影响。影响总归有一些,TOEFL可能更加重要一些,原因是许多学校规定了TOEFL的minimum score,我强申了OREGON和UIC两所都不是GT控的学校,不知结果如何。
第五,某些学校的要求,一些关键性的信息随着申请过程的不断深入会逐步浮现,其中包括许多负面信息,这一点比较令人讨厌。比如OSU,我申的时候并不知道它是only score university,我的TOEFL score 和 sub 成绩都不是太好,早知道的话就不会申请了,还比如Kansas的托福口语要求26,这一点也是我后来才知道的。所有这些只能尽早多搜集相关留学信息为好
(三) PS
  PS写作在PhD申请中的重要性毋庸置疑,我大概改了10版,然后申请就开始了,没办法继续改动了;其实今天看起来自己的PS在经过了两个月的FR之后还有许多值得继续推敲、润色、改进的余地,只是申请截止时间已经过了,比较郁闷
  我的PS分成三部分,一部分是显示我特色的地方——我大一时候由行政管理转到数学系的独特经历;一部分写的我参加讨论班,旁听differential geometry 的相关体会;还有一段是对differential geometry的整体性展望,还算较为充实。其中的一个缺陷是我没有相关研究经历,所以总体陈述略显单薄。一篇内容充实、思想深刻、文笔优美的PS只能是字斟句酌、细致入微、反复不断修改的结果,至少十遍以上吧,相对于PS的重要性而言,这样投入的时间是可以接受的。如果更好一些,能够赋予自己的PS许多新颖的特质,无论是篇章布局还是具体内容,那自然再好不过,一篇焕发出独特、新奇的气质并且内容扎实的PS无疑是申请中的一大砝码
(四) 对未来生活的瞩望
   申请与其说是一个结束,不如说是另一段崭新的更重要的旅程的开始,PhD的攻读过程恐怕要比本科的四年(其实是三年)学习艰苦的多。同时,有一个前提是必须的,那就是在本科课程中扎实的功底,这一提醒在这个时候对大部分留学者来说十分必要,因为真正有厚重坚实功底的学生只是很少一部分人,即以实变函数而言,恐怕只有很小一部分学生有资格说对其形成了清晰完整的理论体系并且透彻掌握了其中大量琐碎但极重要的枝节;经过了这么多学习之后,自己更能深深体会到在实变,泛函等等课程上的功底是多么薄弱、零碎、散乱。同时,大学的核心课程又是如此重要、如此关键,没有它们,未来的学习、研究、工作必然是无源之水无本之木;因此,我们必须要在剩下的半年时间里竭尽全力复习,为将来无比艰巨的学习做好必要的准备,我想对大部分人来说这项任务应当成为剩余的半年生活里的主轴。本学期我旁听了大二下学期的复变函数,能够异常清晰的感触到自己方方面面的认知发生的巨大深化,万丈高楼平地起,扎实的基础对于理工科学生来说有着极端重要性
  关于留学生活,自己至少还有以下几件事需要认真准备:(1)护照,签证,机票问题;(2)开车,做饭等等日常生活技能的学习;(3)整体英语水平的提高,无论是口语,听力还是作文,自己要想达到真正非常流利的水准恐怕都还有很长的一段路要去走(两年?)(4)qualifying exams的准备
  从长期来看,更重要的当然是自己的数学研究,在美国拿一个faculty的职位非常困难,必须要有数篇高质量的论文发表。不过,在经历了大半年的忙忙碌碌之后,终于能够再次回到以往学习数学那种宁静单纯,充满思想活力的生活对我而言才是最重要的;许多人说PhD的生活非常单调,对此我完全不能赞同——从外表来看,日复一日的research生活可能平淡无奇,但是数学中那生动活泼的经验,那不断积累的知识细节使我们每天升华到的全新高度,那一次次摸索到解题思路时刹那间的欣喜,以及现代数学(从分析、代数到几何)那一个个气势恢宏、极为深刻的理论体系,都给我以异乎寻常的满足;数学研究每天都能把我们带到崭新的境界,看到绚烂缤纷的理论图景,这一切对于真正能够体会到数学惊人美感的学生来说都极为真实。Russell说过:“幸福的本质在于参差多态”,趣味盎然、优雅动人、意境深远、深邃博大的数学研究提供的正是这样一种通向内在的丰富的生活的一种有效途径。尽管自己天资平平,但能感受到自己每天扎扎实实的进步,能体会到自己每间隔半年对数学整体理解的巨大提升,能始终保持在数学上极清新的视野,这些就尽够了。自童年时代数学就是我的挚爱,到现在仍然走在追寻自己梦想的路程中,一刻也无法忘怀数学那迷人的、令人倾倒的魅力,就像自己崇拜的一些数学家Hardy,Cartan,丘成桐,Weyl,Weil等等一样,这种淡泊而极富活力,沉醉在客观知性思维里的生活是我心智世界里始终如一的追求
  2011年春天,在这个春意盎然、百花盛开的季节里我们完成了自己的申请;回首整个申请过程,虽然还有众多不足、欠妥之处,无论是研究、学习还是许多事情的处理,但毕竟自己在这个过程中也有了许许多多的进步;回首流转的时光,那寄送材料时一次次送出材料时的匆忙和忐忑,那修改PS时一遍遍修改的辛苦和欣慰,那选校时一个个部门查询时的焦灼和急切,所有这些都那么栩栩如生,历历在目,经过了无数次的自疑,自信,迷惘,兴奋,失望与期待之后,这段平静与激情交织的丰富多彩的生活也注定会成为我生命中一段宝贵的、极有价值的经历




[ 本帖最后由 mixture 于 2011-3-8 08:47 编辑 ]
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发表于 2011-3-16 14:17:23 |显示全部楼层

X姐给力呀~~

数学是姐姐最稀饭的科目,乃嫣然就是个教授胚子,嘻嘻,模拟通信的时候姐姐选的可是你哦~加油

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发表于 2011-3-18 18:22:22 |显示全部楼层
一直觉得是个很淡定的童鞋啊,努力肯定有回报啦!继续加油啊!
点石成金~

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发表于 2011-3-25 09:05:16 |显示全部楼层
原帖由 0225xj 于 2011-3-16 14:17 发表
数学是姐姐最稀饭的科目,乃嫣然就是个教授胚子,嘻嘻,模拟通信的时候姐姐选的可是你哦~加油

谢谢哈,会努力的

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发表于 2011-3-25 09:05:48 |显示全部楼层
原帖由 matrix 于 2011-3-18 18:22 发表
一直觉得是个很淡定的童鞋啊,努力肯定有回报啦!继续加油啊!

恩,你也一起加油哈

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发表于 2012-4-29 16:49:56 |显示全部楼层
楼主你太好了.........
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