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加贝的“死皮赖脸”申请总结 [复制链接]

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发表于 2011-5-8 14:47:22 |显示全部楼层
当我着手开始写这篇总结的时候已经是五月初了,不是因为自己磨蹭,而是因为我也是刚刚才收到学校的正式AD,也是今年申请的唯一一个AD——Nutrition at UNC-CH (北卡大学教堂山分校)。虽然是硕士项目,虽然教授反复和我强调硕士没有funding,但是北卡一直是我的dream school,因为院系排名高(公共卫生学院,全美第二,与哈佛并列,JHU是第一),因为那边气候和上海相差不多,因为那边很安全(对女生而言这点也是比较重要的)。
本来我想以报流水账的方式来写自己的申请总结,但担心太长,还没看到重点大家就昏昏欲睡了,所以我决定就谈谈自己在申请中的一些心得和感受。
首先先交代一下自己的申请背景:复旦大学生物科学专业,GPA(申请时)3.22,GRE 440+750+3.0,TOEFL 93(speaking 20)。说实话这个背景很不理想,特别是英语,也因此在择校时,对于那些对英语有高要求的学校我都是望而却步。BBY的姐姐说过,其实很多好的学校反而不会太care你的英语成绩,但这绝对是建立在你的其他方面特别优秀的前提下。高GPA?没有!paper?没有!牛推?没有!完了,我是一个三无啊,怎么办?套词!
也许有人会问,难道申请自费硕士也要套词?对于那些牛人也许大可不必(如果你只满足于自费硕士的话),对于像我这样在各方面都平平甚至还有些不理想的申请者而言,套词绝对是必要的。(我的排列顺序应该算是时间先后顺序,不是按照重要性拍的)
1.
套词让我了解教授到底要不要招人,或者他们系要不要招人。比如,我最早套的Cornell的nutritional science,我知道这个学校很好,所以想申MS,网页上也说他们有MS项目,但是我和教授联系了以后他告诉我今年他们的human nutrition只招PHD。也有一些教授会很直接告诉你他们实验室人满了,不要人了。千万不要以为MS所有学校都都多多益善(因为很多人觉得MS就是出钱供PHD的),UC-DAVIS的教授就明确说他们没钱,就算MS也不行,也是要用他们自己的实验经费的。
2.
套词可以帮助我对自己想申请的方向有更深刻的认识和了解。套词的过程就是督促你多读paper,这点真的很重要。就是在这个过程中,我对nutrition的认识有了更深层次的了解,原来觉得就是类似于营养师之类的,但是后来慢慢了解有molecular nutrition,nutritional biochemistry等,这些偏研究型的nutrition program更适合我们想从生科转专业的人。很多人第一封信就是纯学术套,说实话,我个人觉得对于教授而言这样的学术套太多了。我的第一封套词信其实主要是讲了自己为何想选择他们专业,为何觉得自己适合他们实验室,然后简单讲一些自己对于他们实验室在做的东西的想法,最后还是要问一句你们实验室要不要人。诚恳一点,摆低姿态,个人觉得一个本科生没必要整天挑教授的毛病(牛人除外。。。)倒不如可以说有些不了解的地方,希望教授解释解释之类的。也有的教授直接会扔给你几篇paper,告诉你这是他们最近感兴趣的,在研究的东西等等,那么这几篇就应该好好读,有的paper 在google scholar 和NCBI上都不一定有哦。
3.
套词可以让教授更了解你,这其实也是最重要的一点,也是我拿到AD的关键。你要让教授知道,你有自己的想法,也许英语成绩是差了点,但是并不影响你思考的能力。从与教授的email或电话联系中,也可以证明其实你的语言能力并不一定那么差。这一点在后文我会以申请UNC-CH的过程为例子,详细讲讲。
关于套词的经验,说实话,我觉得道理大家都懂,就是看能不能做到了,有的时候就是会惰性使然,多看文献,多发表自己的观点。第一封信教授不理你,就再发,开始随便寒暄几句,教授你是不是最近很忙呀,是不是邮箱有问题呀,所以没有收到我的第一封邮件blabla。还真的有一个教授和我说,“真的没有收到你第一封信啊,很高兴你又写了一封,我们专业招人,钱很多……”,这个学校是UT-AUSTIN,和加州教授就是不一样,他也是唯一一个跟我说他们钱很多的教授……还有一点,套词就是要坚持不懈,死皮赖脸,我唯一能做到这点的也就只有UNC这一个学校,也因此让我觉得套词的确很重要(其实一开始我对套词也比较抵触,觉得又麻烦又有点丢脸,但是当你收到教授的回复邮件后,你会很有成就感。当你发出一封套词信后,你也会很有期待,频繁刷邮箱。。。)
现在我开始讲讲我和北卡教授的曲折申请故事。
这里让我再插一句话,其实申请除了自己努力之外,运气也很重要。碰巧你套的那个教授正好想招人,你又正好条件符合,个么你们就看对眼了。(我有个同学也是这样,申请的是BME,教授原来是数学系的,之前招的也都是数学系、计算机系的学生,但是今年突然想招生物又正好是生信方面的学生,而且最好是中国人,因为他们有很多中国合作项目,我同学连套词也没套,教授就要他了,还有钱,尽管学校排名一般。教授又正好在上海做客座教授,约我同学一起吃饭、聊天就当面试,还全中文。
好,回归正题。北卡和其他学校有些不一样,他在申请前是一定要套词的,我最早的一封信直接发给系里的chair,因为我觉得要是作为chair的prof要我肯定没问题啊,然后他竟然把我的邮件转给了小米,小米问我想申MS还是PHD,想研究和什么相关的领域,我想凭我这个烂背景还是MS算了,然后最好是研究和obesity相关的教授,他就给我推荐了几个教授(北卡也不是所有教授都肯找MS的,据我观察下来,一般assistant professor对MS比较感兴趣)。之后我就开始发邮件给我看中的教授,还附上自己的简历(我觉得简历也很重要,因为有的教授很忙,简历可以让他在最短时间内了解你)。第一封信没回,第二封继续。教授回了,他说他觉得我的背景很合,但是目前他还不能确定自己能不能招MS,因为他的实验室离学校太远啦,但是他要和我通话,然后看看我是不是真的适合他们实验室。哎呀,这下我激动了,第一次有教授主动和我打电话呀,我故意约在了后两天,因为我想用两天时间好好准备一下。打之前真的是心脏都快要跳出来了,但是真打了之后觉得没那么紧张了。教授主要是告诉我他们实验室现状,还有强调MS没有funding(这个他真的强调了好几次),然后说看上我是因为我在genomic lab有两年打酱油实习经历,和他们很合。其实之前我真不是很清楚自己和他哪里合,因为教授主要是研究epigenetic的,通过两天看文献的突击准备,我将genomic、epigenetic和obesity三者之间的联系搞清楚,也告诉教授我的这些看法。明确告诉他没有funding没关系啊,实验室远也不是问题啊之类。 整个谈话过程我不算紧张,虽然是打电话,看不到表情,但是我觉得教授从我的谈话语气和笑声中也可以感受到,这个应该也是加分点。最后教授说对我很感兴趣,但是他还是要先去搞清楚能不能招MS。通话结束后,马上写邮件感谢教授和我通话,然后再把之前准备的较详细的实验室工作经历发给了教授,希望他能对我有更深刻的了解。这次通话是发生在2010.10.7.,记住套词一定要趁早!
2010.11.4.我准备开始申请了,发了封邮件想和教授知会一声。第一次转折开始,教授突然告诉我chair不让他招MS,因为实验室太远不方便。然后我是这么回答的,“教授啊,这个消息真是太让人伤心啦。你知道的,我一开始想申请MS是觉得自己背景不够,那你觉得我能不能申请PHD呢?”其实这个时候我就是试试运气,也不抱太大希望的。何况教授一个多星期都不理我了。
第二次转折!2010.11.18. 附上教授邮件:
I am contacting you to let you know, and encourage you to apply for our PhD Doctoral Program. I know this may be a surprise for you, but we have one open slot that offers a complete scholarship for a Doctoral student from either China or India. I know this comes a bit late but, nonetheless, since I have already spoke with you, I realized that you could have good chances for such a scholarship. To be clearly understood, my invitation for you is to apply to out doctoral program, then a Doctoral Committee will decide who should receive this scholarship. Since the deadline is close, I advise you, if still interested to pursue a PhD program with me, to apply soon, since you already have your GRE, as I recall.
正常人在隔了十几天后收到这样的邮件都会兴奋不已,觉得希望很大啊,但以后大家要注意,这个真的不算什么positive的回答。我想主要原因还是在于我这个还只是assistant professor在committee说不上话呀。收到这封邮件,我就像是打了鸡血一样,马上把PHD的申请也是连夜搞定,然后发邮件告诉教授我申请完了。可见我是一个多么积极的学生啊。教授告诉我会follow我的application,我心想这次希望应该很大吧。。。之后就是进入了漫长等待的过程,但是差不多每两周我就会像教授汇报一下自己的近况或者对于他的paper的一些看法(俗称读书报告)。此过程中从来没有收到任何回复。。。
另一方面,因为此时对UNC报以太高期待,其他学校也就懒得好好搞了,除了UT-AUSTIN外,我另外申请的5所都没有继续跟进过。
等结果的过程真的特别难熬,特别是当你身边的同学都陆陆续续收到AD或offer的时候。这个时候我唯一能做的就是催小米,注意礼貌哦,有时也可以和小米寒暄两句,记得有一次小米说他们那边雪灾,停课,不能帮我跟进材料。我就告诉他没关系,路上小心之类的。说不定教授也会询问小米的意见呢,看看这个小孩是不是一根好苗子。
第三次转折2011.3.29.,我收到了UNC的正式rejection letter。晴天霹雳吧,这就叫希望越大,失望越大。不过不知道是不是之前打击受多了(收到两封rej,UA和Wisc-mad,还是个MS项目),这次突然第一时间不是难过,而是马上发邮件和教授联系,我告诉教授,我PHD被拒了,但是能不能帮我转成MS呢,距离什么的真的不是问题啊。教授说他最近出差,所以回邮件比较慢,但是会帮我去问问的,让我再等等。(明显觉得现在教授回邮件比之前热情多了),每天刷邮箱,焦虑,失望,期待,各种复杂的感觉。
又是隔了近两周2011.4.9.邮件全文:
I want to let you know that I decided to accept you request to entering to the MS program, as part of my lab team. Therefore, I have requested your application to be re-opened. I hope that the Graduate School will agree with my decision.


I want to reiterate that, unfortunately, our department does not offer funding for the MS program, and that all our MS students are fully responsible for assuring their own funding and all the expenses necessary for living. I know that you have a financial certificate.(看吧,老是强调的)



It is very likely that further communication to you will come from our registrar, Mrs. Joanne Lee. Please let me know if you have further questions, or when there is a change in your situation. Thank you.


这次的邮件是真的positive,虽然我自己也这么觉得但是没有拿到正式AD,心还是定不下来。我继续和小米联系,重新寄财产证明,然后小米把我的材料交给研究生院。这期间我也懒得学术套了,及时和教授汇报进展(教授告诉我其实他对我的重审进展也不清楚,也没人告诉他。。。晕),就连北卡龙卷风的时候,我也及时关心询问。


跟着就是5月初收到正式AD,漫长的近一个月的时间,G.S.的工作效率啊。。。小米也是快被我烦死了,不过相信他能理解。Good things never come easy.


最后我还想在选校问题上说一下子自己的观点,这次我一共就申了6所学校,除了UA完全没有套过词,纯凑数外,其他都收到教授相对positive的回复,但是有的真的只是客套话,说什么欢迎你申请啊。还有如果一开始联系,后来没有联系了,教授多半就不记得你了,UGA的教授就是这样,一开始给了我他的paper,但是隔了一个月和他联系,他就已经不记得我了。6所看来太少,但我觉得,只要目标明确,真的没有必要普遍撒网。有的人保底校就好多个,还是不计名次的。至少对于我而言,我觉得我最后两所学校就没有必要申请,一个是为了保底(100名开外),一个是为了凑数,觉得5个也太少了。因为申请完之后就没有动力去套词了,不是很感兴趣。就算是保底校,也要想清楚真的给你了,你会不会去呢?


我的申请结果1个AD(UNC-Chapel Hill Nutrition MS),2个rej(UA Nutritonal Science Phd;WiscNutritional science MS),其他三个withdraw了(UT-Austin Nutritonal science Phd;UGA Food and Nutriton MS;UAB Nutrition Science Phd)。不算出色,但我还是觉得自己成功了。


废话真的有点多,八字总结:坚持到底,死皮赖脸!


以上纯属个人意见,如有雷同实属巧合,如果异议请多包涵。


谢谢!





Jiabeihfl





[ 本帖最后由 jiabeihfl 于 2011-5-8 14:52 编辑 ]
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发表于 2011-5-8 14:52:55 |显示全部楼层
不好意思 我之前没看投票要求 设置完了才看到 但是好像改不了了。。。要是谁能改麻烦帮我改一下。。。

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发表于 2012-6-1 10:05:09 |显示全部楼层
:)
一念愚即般若绝,一念智即般若生

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发表于 2012-10-25 10:47:25 |显示全部楼层
LZ给了很多启发啊~原来MS也是有必要套磁的~
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