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拾起最初的梦想,再出发。——我的新闻申请故事 [复制链接]

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发表于 2013-4-19 07:51:46 |显示全部楼层
拾起最初的梦想,再出发。


背景


上外翻译 GPA: 3.84 / 4.0
复旦新闻辅修 GPA: 3.48 / 4.0
GRE: 158 163 3.5
TOEFL: 109
实习:新华社四川分社(暑假)、ChinaDaily上海新闻中心(寒假)、上海外语频道ICS新闻部(20125月——至今)
推荐信:大三班导教授、选修课英院教授、复旦传播学副教授、ICS美国专家
申请专业:Journalism, Mater’s
最终去向:University ofSouthern California
其他ADUniversity of Texas at Austin, University of Florida

前言
        写下这些文字的时候,我恰好收到了USC寄来的录取信和i20表格。可能是因为一周前学校由于要我补寄i20材料已经把好消息透露了出来,现在的心情少了之前的激动,而多了一份平静,计划着接下来还需要完成的种种事项。
        或许生活的故事就是这样,一项做完了,就要马不停蹄地奔赴下一项。你曾经以为就是全部的,不过是许许多多事项中的一环。很难想象就在一周之前,我还过着每天早上六点自动醒来看手机邮箱的日子,神经质般地刷着thegradcafe、寄托和美国新闻申请群。现在再回过去想,许多当时一瞬的心情可能只能写出个百分之四五十了。

关于为什么想申新闻
        写PS的时候,几乎所有学校的要求里都有这个问题:是什么新闻事件激发了你想学新闻、当记者的想法?许多学校也在官网上明说,背景神马的不重要,只要你有passion。当然,这话只能听一半,因为他们不看背景就怪了。这只是告诉你,passion对任何事都很重要,对申新闻尤其是。它没有高工资,它需要四处奔走、一直写作编辑,它会受到权力的打压,但是也是它,让你每天都能遇见新的人事物,保持学习的心态,得到和挑战同等的成就感。你要相信,新闻是有力量的。
        为什么想申新闻很难讲清楚,最后写在PS上的也许只是最佳答案,跟解答世上很多其他问题一样。不过就有这么个朦胧的念头扎着根,一点一点在成长。在这过程之中有两点我很想跟大家分享:
        一是要去尝试更多的可能性,然后找到你喜欢的。好比说,你没有财经背景不代表你就不能做财经新闻,不是技术党就不能电视多媒体了。不要事先就把自己框起来定义,这样你的路只会越走越窄。当然,在学习尝试之后,还是需要对自己有个清晰的认识和目标。
        二是通往梦想的路不是只有一条。原来以为选择保送翻译就等于要和新闻说再见,但其实它会给你更长的时间去体验、想清楚、做准备。Everyone has a calling. 如果你也有一个梦想、一份坚持,期待你继续下去。

关于BBY
        去年的这个时候,我坐在台下,站在台上的两个学姐,一个去了哈佛,一个去了UChicago。我听着她们的故事,选择把我的梦想交给BBY。在食堂和BBY咨询师的第一次见面,我才知道要实现梦想,我还有很多事情需要去做。因为除了知道对着那几所新闻牛校傻笑,培训师问的关于专业、关于我自己的问题我都答不出来。
        在BBY,我所做的就是去找到这些问题的答案,而方法就是经典两部曲Field Research (FR)SelfExploration (SE)。关于FR,我们会一遍一遍地去浏览学校的网站、用各种方法找到学长学姐求经验、发cold email或“搭讪”insiderprofessor;我们会分组收集资料、组织讨论,把各自的感想互相分享。关于SE,我们会重新学习怎样自我介绍、一口气写下自己的30甚至50条成就、把自己的故事写出来作为PS的素材。在BBY,你别想着要偷懒哦,各种deadline、各种brainstorming让你疯狂,但也痛并快乐着。每个9点多回到寝室还要写东西的夜晚、每个拿出电脑码字的日子都让我切实地觉得我正在为梦想努力,可以不用想着未来结果会怎样,当下努力着便好。
        在BBY,还有可爱的伙伴和值得信任的姐姐们。你会遇到各种专业背景的童鞋们,他们的故事精彩的会让你觉得竟然还可以这样活着;你会发现文理科的思维会在讨论中完美地互补,许多绝妙的idea可能就此诞生;你会觉得有人一起努力是多么幸福和不孤单,会发现世界小到你可以遇到小学童鞋的初中同桌。还有永远在背后支持你的培训师姐姐们,走来的一路她们都会在,上课、讨论、准备材料、申请、出结果……陪你欢乐陪你八卦,虽然有时会把你写的东西批得体无完肤,会逼你把自己从头到脚想个彻底。但这种感觉真的很好。
        BBY不会帮你做,但会告诉你怎样去做、怎样能做的更好。它会让你发现自己也能crazy,告诉你stupid的精神很可贵。我觉得如果是自己努力出来的梦,未来我会更加珍惜。

关于申请准备
--实习经历
        新闻是个非常实践的学科,学校会特别看重实践经历,特别是实习经历。因为学校希望你做出申新闻这个决定,是基于对这个行业切实的认识,而非凭空而来。但对于实践经历的定义,每个学校也会有不同。比如伯克利明确要求23年工作经验,所以应届生申请就希望渺茫;西北也比较喜欢有工作经验的申请者。而有的学校没有这么高的门槛,认可实习、校内经历,比如USC, ut-austin, Florida U, IUB, BU等。具体可以查看学校官网、询问小秘,以及查看之前录取的student profile
        关于实习经历,我认为在数量和质量上都要兼顾。我自己是有三段实习经历:大二暑假在新华社四川分社,大三寒假在China Daily上海新闻中心,以及从大三下开始一直做到现在的上海外语频道新闻部做财经新闻。如果可能的话,要尝试不同的媒介平台,特别是如果你之后要申broadcast的话,实习一定要在电视台的,以此类推。如果有机会的话,尽可能去外媒,然后是国内比较知名的英文媒体,最后是比较知名的中文媒体。这方面有的学校无所谓,但有的学校,特别是一年项目的学校很在意,因为它们没时间花在提高你的英语能力。在西北面试的时候,就被询问写过的稿子是中文还是英文的,是不是采访过只说英语的人。另外不要频繁地换实习,保证23个月或以上。这样才能保证你有深入地认识这家媒体,有机会做除跑腿外的一些事,如采访、写稿等。
--新闻其他经历
        除了实习之外,还有一些可以增加新闻经历的方式。比如复旦新闻辅修,虽然教的内容有限,但还是能开拓不少眼界,也有机会可以和专业老师进行交流,后期可以争取一下推荐信。还可以加入学校各类新闻部门和社团,比如学院的记者通讯部,它保证你一直在进行实践,但毕竟不比真正的新闻媒体,最终体现在resume上价值也有限。同理还有一些跨校的新闻类学生组织,如果你有新闻热情,在那里也可以有所成就。还有就是学校里王恩铭或者赵璧老师开设的选修课《英美报刊选修和翻译》,会让你喜欢上reading news stories,可以比较系统地比较一下中英文报刊,对新闻体裁有所了解,完成自己感兴趣的research project。总之,机会有很多,有心人总会抓得住的。
--海外经历
        推荐有,我自己是高中时候有去加拿大交流过几周,大学里啥肯特和蒙大拿都没报名,因为想着之后还要去留学的。但西北拒我的时候她说你最好24-7都待在英语环境里,感觉她就不太信任我国的语言教学,所以大家如果handle得了的话,海外经历是可以加分的。
--GPA
        高准没错,but it is not everything。人家说3.5一个坎,3.7一个坎,再高了,除非你3.9+不然没啥大区别。上外的3.8和北大复旦的3.8是不一样的,而且在申请新闻这方面,估计上外的牌子没有申语言教育的那种优势。所以不要为几门课成绩患得患失了,完全可以通过其他很多东西来弥补。
--GRETOEFL
        申新闻对GRE没有很强调,哥大甚至不要求GRE成绩。基本verbal部分156quantitive部分作为中国人肯定能达到,写作4~4.5比较理想,当然稍微低一点也没关系。学校会全方面评价你的,不会因为你不到成绩就不审你的材料。当然如果时间充裕能刷分也不错,因为现在GRE也可以选成绩送分了。
        TOEFL则不同了,超级看重,考之前可以去学校网站上看下具体要求有个目标,不仅是总分有要求,单项比如口语有的学校也会有25的要求。而且你不要想着卡着分考,或者低个12分没关系,到时候竞争激烈大家差不多的时候,硬件很可能成为是否淘汰的标准。比如西北要求TOEFL106,我考了109觉得够了吧,结果我问人家为啥拒我的时候来了句:Our primary concern is your English language ability。又比如Missouri,申请群里交流最后发现,差不多的背景,最后录的口语都达标了,据的都没到。
--PS
        这是申请材料中的重中之重。在BBYPS的经历是很让人难忘的,因为几乎每个人的PS最后都是9.010.0。一开始几版是把自己的故事写出来,可能很散,就是作为素材来用。大概写个56遍才会有个像样的版本。我自己是general的版本就有9.0,后来正式开始按照学校写的时候,每个学校都有个3遍吧。新闻也许因为对文字要求高,各个学校的内容方面除了一般的问题(为什么对新闻感兴趣?做过相关什么努力?毕业打算?)还是有很大不同的,可以把重点申请的学校(一般好学校就矫情,要求就特别多)先写多花点经历。当然我这里的PS是泛指了,新闻一般都会要求2篇文,一篇写为什么要学新闻、对新闻的理解之类的较专业,另一篇写personal history当然最好也要和为什么申新闻搭上边。有的还会有3篇,不过字数会少一些。字数方面,看学校要求,一般500字、750字神马的,USC一篇要求1000~1200已经是见过最多的了(一大串问题),最少的字数还有250字。最好不要超字数,毕竟新闻讲究简洁明了,如果实在是删不掉了,我就会resort to老美。
--Resume
        写简历(最好1页,2页最多)对我这个选择困难的人来说太挑战了,我的第一版简历竟然有5页,乱七八糟都往上写。需要明白的是,并不是每一段经历都对申请有用,并不是写得越详细越好。首先要找到一个你适合的arrangement,比如我会把所有journalism-relatedexperience放在前面突出。然后要知道什么更有价值,比如学校的新闻经历和实习经历相比就没有那么重要,不用大块写重复的东西(比如采访啊、写稿啊),可以说点其中比较独特的活动(比如组织展览、视频新闻啊)。最后就是要精练每一个写在简历上的词和句子,不要浪费空间又要告诉教授们我做了什么、怎么做的、效果多么好,或者说明了我的什么能力、我未来会给学校带去什么贡献。人人上前几周疯传的那个“学不下去就点开看看人家的简历”的帖子,是Princeton大牛们的简历,写Resume超级好模板。
--WritingSample/ Video Clip
        申新闻大多要求提供WS或者video clip,有的学校虽写不是必须但也最好交一下。一般发表过的为好,但国内媒体你去实习发的东西都不能单独署名或配音,还必须写上你指导老师的名字或者让你的老师配音。这个就可能让学校doubt是否是你自己写的。我交的一篇是新华社的中文(自己翻译成英语),一篇China Daily的英文,还有把一个在ICS做的片子传到youtube上给了链接和script。我的方法是每个后面都附上了当时的实习证明扫描件以及翻译件(插播一句,那些啥奖学金,即使是国奖都完全没必要花钱去翻译,没处submit也没人看呐),上面有指导老师的签名和盖章,或者是把老师的联系方式附上(貌似从没有人打过来问是不是我做的)。这个有些学校觉得我挺靠谱的,但像伯克利这种估计就doubt我了,这我也没办法不是嘛。另一个问题是我的WS可能不是很高端,因为我发表的都是一些metro news,如果去申那种要和一大帮大牛、有工作经验journalists竞争的学校(比如西北、伯克利、哥大)估计我就弱爆了。当时因为要写的东西多,就比较懒没有重新写WS了。所以如果允许的话,挑个外国人比较感兴趣的中国话题(大多比较sensitive)做做research写一下,应该实力会增强的。
--推荐信(RL)
        首先考虑了解你的人,如果这之中有大牛,果断争取,建议有老美。我的推荐信一共四封,第一、第二封都来自上外老师但错开交(一位是大三一年的班导,另一位是有美国留学背景自己也比较喜欢的著名选修课老师),第三封是比较喜欢的复旦辅修老师,第四封是ICS的外国专家(曾任AP记者,资深媒体人)。
        预约RL要趁早,因为有的老师是有名额的哟,晚了忙不过来可能就不答应了。我是7月发邮件给前三位老师说的,班导比较熟悉,但另两位要先说说之前上了他们什么课、有什么感受,再简单交代一下自己的情况,表达强烈的愿望,老师们都很好,一定会被你感动的。其中,复旦老师回复时还让我发个简历给他看看,所以resume先大致有个草稿也挺重要的。ICS由于一直在实习所以到了910月才说的,那时实习比较久了也有的写。大牛外专也是我主动跟他提出的,我本来只是想试试看,结果他人超好马上就答应了,感动,后来还帮我改了很多次材料。
        但其实,所有的四封最后(10月份,别忘再邮件老师remind推荐信这件事)都是我自己先写的,所以我的工作量很大。但这也是很正常的,不过推荐人们都会很认真地帮你修改过,你确认没问题后弄个letterhead打印出来找他们签名,扫描到电脑里,别忘留23份密封签名了备用。现在学校一般都是网上submit RL了,你添了推荐人的邮箱,学校自动会把链接发过去。外专喜欢自己填掉,有的老师比较勤劳第一时间就会转给你,有的老师可能不太用edu邮箱,这时你需要和他好好沟通提醒,别忘每次都感谢一下哦。
--面试
        面试的事情先不要担心,基本都要等到隔年23月了,有的学校有,有的没有。其中申西北新闻比较特殊,它需要你交材料deadline之前就要去网上预约面个试,差不多11月份,而且位置有限。不过抢不到也没关系,它觉得必要的话之后还会来找你面的。它是我第一次面试,前一天让我email过去我的resume,所以问了很细的问题(比如为什么不继续实习要来念硕士?做隐性采访的具体过程怎样、最后怎么写的,就因为我写了个covertly),还有一些即兴的问题(比如让你随便采访个人,你会采谁?等等)。时间超级表态换算出来时早晨500开始,半个小时,所以我就是紧张+混乱,这个或许pave the way for我的拒信。
        伯克利我之前有跟小秘在网上咨询,它家比较潮,喜欢GOOGLE+,大家vpn也要找好。下一个是USC,今年的形式比较特殊,2月下旬某天邮件发来个链接,说要3天之内做完。点进去有点像托福口语考试,教授已经事先录好4~5个问题,问完你有20秒思考时间,2分钟作答,但关键是那2分钟你的样子是要被录进去的,所以说其实你18秒左右就要看着camera准备了,表情要轻松。问题内容还好,问问你觉得什么样的记者是好记者,未来的新闻业是怎样的等等。由于USC大肆写着TOEFL要求114~115,所以这个面试传说是约等于AD,用来测你用不用读语言的。雪城是电面的,15分钟,相比轻松多了,几乎没“问”我什么,但你要知道在聊天中加入自己想告诉教授的东西。

关于选校
        有新闻硕士的学校不多,好的更是就那么几所。第一轮:可以看看寄托上之前的申请经验帖,在Linkedin上找insider讨论,在实习的地方找老美问问,就能罗列出20所左右靠谱的学校的。BBY会要求完成自己的选校报告,你可以趁此把自己想去的原因都写在上面,看看是否能说服自己。第二轮:开始阶梯式分类,删掉同类学校。这个不单单代表有些排名差不多的学校可以只申请其中一两所最想去的,还需要参看历年来中国人录取的情况,哪些是发AD慷慨的,哪些是只招一个两个这么点中国人的,哪些是不太招应届生的。最后留下10所左右。另外,你需要允许一两所发生意外状况。比如我申的北卡教堂山从submit后就杳无音讯,乔治城申的时候没看清楚结果人家一定要我拿到毕业证才肯审我的材料。
        出结果的时候不要对所有学校都抱有同等期待,一些竞争激烈或者中国人少于三个的“大众情人”校,哥大、西北、伯克利被拒是很正常的(哎,虽然我被dream西北拒的时候还是没忍住地哭了),主要精力要集中在可能性较大的学校。我觉得横向比较是非常有用的,看看之前录取童鞋的背景,就大概知道自己如何了,学校喜欢什么类型的人。另外,之前选校的时候为了求保险,没有过多考虑地理啊、综排之类因素(有的学校专排高,但综排90几,或者在大农村),但其实拿到你就会知道,自己并非那么想去。这个还是看你喜欢什么样的生活,之后准备怎么发展了。

后记
        不知不觉就写了这么多,毕竟是一年的故事,怎么可能两三句话就说完。这一年,我为自己选择了一条路,然后就不断向前。我想把走过的岔路都标出来,让后来的人绕开走早点跟上。但却发现,如果不是走过,我就看不见绮丽的风景,感受不到眼前的壮阔。我想说,这一路有太多人要感谢,但最重要的是,无论你身在何方,都别忘记自己的父母,他们是这一年来让我最感动的人。永远记得收到第一封拒信的那一天,平时嘻嘻哈哈总是讽刺我的老爸发来一条微信:无论结果怎样,我们都会支持你。



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[ 本帖最后由 丸子婉 于 2013-4-19 07:54 编辑 ]
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发表于 2013-4-19 10:30:40 |显示全部楼层
谢谢小婉重新用投票的形式发布!我去帮你拉票,哈哈:)
不以物喜 不以己悲
miyaa 该用户已被删除
发表于 2013-4-21 00:12:26 |显示全部楼层
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发表于 2013-4-22 17:39:45 |显示全部楼层
其实回想起来,当时信息渠道有点闭塞,错过了很多好的实习机会啥的。。:) 希望接下去申请的童鞋可以更加好!

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发表于 2013-4-23 13:45:42 |显示全部楼层
谢谢小婉的Tips!我们一定转告今年申请的小同学!
不以物喜 不以己悲
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