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纪念那些奋斗过的日子 [复制链接]

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发表于 2013-4-20 12:34:41 |显示全部楼层
学校:上海交通大学
专业:材料科学与工程
IELTS: 7
GPA87
GRE: 155+170+4.0
申请专业:材料科学与工程
申请结果: Oxford
这篇文章讲述了一个各方面都平平的人的申请故事。


能去名校读研,是我从小就有的梦想,只不过我一直缺少这方面的勇气。我并非聪慧之人,从大一开始起我就觉得自己很努力,只可惜成绩一直处于中游。英语一直是我的弱项,大二的时候为了GRE考试也曾通宵达旦的在自习教室复习英语,大三时候也用了大量时间准备IELTS只可惜最后的分数并不理想。在申请开始的时候,我本着试一试的心态参加了BBY,并且在这里有幸认识了很多志同道合的朋友,开始了改变我人生的长达7个月的申请之旅。回顾我的整个申请过程,应该说是酸甜苦辣应有尽有,而且过程也是无比曲折,所以写下这篇文章,希望能给和我一样的人一些勇气和启发。


迷茫而又纠结的日子
八月份是慵懒又迷茫的一个月,当时刚刚考过雅思,而且得知成绩不理想。实验室的导师催我回去做事情,自己偷偷的买了火车票回了黑龙江。考雅思时各种发传单的中介已经开始打电话联系我问我是否需要相关的咨询,而我自己的心情实在是太过于低落。仔细想想自己,成绩在所有留学申请者中应该处于中下游,英语成绩也拿不出手。科研经历只是聊胜于无。当时一直天真的以为英国学校的截止日期是11月中旬,只要在那个时候把材料交上去就可以了,这更加导致了8月份的颓废。直到月末收到一个中介的电话,很惊讶的问我为什么现在还不准备,我才知道英国的录取是采用滚动录取,越早提交材料就越有利,这时候我才惊慌起来,开始琢磨文书的事情。


为文书而忙碌
十月初我开始琢磨选校文书的事情。家里不太支持让我花巨额钱财去美国读硕士,因此我选校范围很窄,而且都是有奖学金的项目,很难申请,这给我添加了许多压力。这时候的我还是一个小白目,对于CV,PS等等都完全不了解,看大家都已经开始为这些琐碎的事情开始忙碌,我心里也非常着急。最开始自己尝试弄了一版简历,同时也看了看隔壁寝室同学的。自我感觉就是和别人的简历比起来自己的好比白纸一张。后来和隔壁寝室同学一起去参加BBY的一个讲座,老师现场帮我们修改简历,于是我们鼓起勇气拿给老师看了看。老师很轻易的挑出了简历中的很多缺陷,除了格式上的问题外,还有一些其他的细节。最终定稿的简历还是比较厚实的。最终我做出了一个明智的选择,就是参加这个培训项目。我们的培训师叫欣旖,名字非常的好听,同时也是人如其名,非常的和蔼可亲。


在所有申请材料中Personal statement是非常重要的一份文件。其实这个PS主要是让学校了解:为什么你要来我校?为什么你要来我们专业?你有什么人生规划?我们为什么要录取你?PS的存在就是希望对方学校能通过这份文件对你性格有着一定程度的了解。其中有好几次都是推翻重新写的。欣旖给我们讲述PS时候都是鼓励我们回忆过去经历然后表达,并不按照套路进行教学,所以大家书写的东西也是各有特色。我们班一共有20左右的学生,最后定稿的时候每个人写的套路都不同。当然和直接告诉你套路然后带入比起来,这种写法也要难很多。PS我大改小改加起来超过10次了。最初写完第一版其实还是比较满意的,后来仔细看了看,其实这就是一个详细版的CV,读了之后就是对我简历中的东西有了更详细的了解,我究竟是一个什么样的人,有着什么样的品质就无从得知。后来又改了一版,写了自己大学中很多成就,把自己的缺点都盖过不提。读完之后觉得很满意。拿给同学看了看,结果同学说看完这个PS的感觉就是我已经是学术界高端学者,不需要出国深造了。


最后我想起了欣旖第一次留过的作业。作业的内容就是回忆自己大学以来做过的三十件事情,并且挑出最有成就的三件。其实我这三十件事情写的很悲催,大概就是去参加各种比赛,参加各种英语考试,参加各种科研活动,最后都失败了的例子。所以做完这个作业我也没太重视。当天晚上写PS毫无灵感,又拿出了这些事情看了看,心中有些失落,难道我真的是一无所成的人么?我是一个没有优点的人么?然后一个想法突然出现在我的脑海中,人们常说不以成败论英雄。不断的失败,不断的努力,这不就是我最值得写到PS里面的优点么?于是我开始动笔,以前冥思苦想写不出来的PS就在短短一段时间写成了。整篇文章里写到小时候有的梦想,到了大学经历的各种挫折。第一次进入实验室,虽然做着重复,单调,枯燥的工作,但是却毫无怨言,不停地请教老师仪器的使用方法,希望以后能单独承担项目。后来又写到参加的大学生创新实践活动,在科研时候遇到了各种各样的问题,以及自己的解决方法,这些都可以证明我有潜力,有毅力。当我写好这篇文章给欣旖看的时候,她说,这真的是太好了!这就是最真实的你,不停地为梦想奋斗。在改写文书时候自己也受到很多人负能量的影响。比如有人会告诉你,你也不知道改了之后会不会比上一版更好,为什么还要改呢,不如交掉算了。我想说,如果你真的想得到,那么请付出最大的努力,每个人身上都有或多或少的优缺点,关键就是你要挖掘这些品质,看到自己与众不同的一面。我们培训班里每个学生或早或晚都定稿了PS,有的写到小时候的经历,有的写到因为某某课程对专业产生了爱好,套路完全不同,应该说看大家定稿后的PS也是种享受吧。申请文书的完善也伴随着个人的成长,最开始申请的时候我非常的不自信,写完这版PS,我的心态也改变了很多,我确实的感觉倒自己是一个值得被录取的人。可以说这是申请路上的一次转折点。


最后对文书部分做一个总结吧:
每个人在申请时候都握着或多或少的筹码,比如我们的GPA,英语成绩,paper等等。文书就是把这些筹码展现给对方学校的渠道。如果写得好的话,可以大大提升录取几率。写作技巧千变万化,我的体会,最重要的一个字就是想,想自己在哪方面具有优势,而对方学校会因为这些优势录取你。比较忌讳草草了事,为了完成任务而完成任务。欣旖常常鼓励我们多多思考,其实“想”也是在BBY获得的最大收获吧。通常学校都会要求PSCV的长度,所以这些文书都是字字珠玑的,不能浪费每一个空间。


套磁与网申
对于每一个申请博士(包括哲学硕士)的人来说,套磁应该是必不可少的一步。可能很多人觉得良好的GPA+科研经历论文+GT+优秀文书=各种offer。事实上这个公式并不完全正确。通常情况下博士的录取是由教授决定的,以我的申请经历来看,教授很可能因为过于忙碌而没时间看你的文书(虽然校网站上都会说we will carefully run over all your documents and inform you ourdecision in 3 months)。很多教授也不是很在意GT成绩,只要不是特别低,或者是英语差到不能交流。GPA和论文的确重要,但是现在优秀的又想出国的孩子们越来越多了,大家把GPA都很高,学校给的名额非常有限,对于我们这种小专业大概就是全世界只招收十几个人吧,因此套磁显得很重要。


BBY讲究不停的争取机会,因此欣旖是非常鼓励我们进行套磁的。因为自身条件不是很好,所以对套磁也比较重视,最开始瞄准了学校的P教授,因为这位教授曾和我校两位老师有着良好的关系(一起发表过文章),我想他对于我们学校应该有着深刻的了解,应该更好下手,我还特意联系了本校的老师,在套磁信中也提到了本校的老师和我的关系。最开始写的一版大概就是介绍了自己的研究经历,希望能进入对方研究组。不过欣旖说这封邮件并不具备说服力。简单来说就是对方导师可能会对我了解一点,但是肯定不会明白为什么我要去这个项目组。于是我改了一些。新的套磁信写了我对老师项目的理解,以及我的一些想法。同时我说了下自己的科研经历。比较重要的一块就是我把自己的研究经历和对方做的项目的联系说了出来,并且说了下我在某某方面可以帮助该教授。


写好邮件之后,我与欣旖都觉得非常满意。我满怀期待发了出去,然后当天晚上就如同得了强迫症一样,不停地刷手机,刷手机,就期待邮箱里蹦出了老师的回复。只可惜世事多不遂人意,直到1116号申请结束,我也没有收到回复。我又给项目组另一位年轻老师发了一封内容经过反复修改的邮件,直到月末我也没有收到任何回复。当然故事也没有结束,接下来是紧张的12月。


面试
12月上旬过的很堕落,因为申请已经提交。有一天欣旖打电话来告诉我有位同学已经拿到Oxford面试,让我在试着联系一下。当时心情十分忐忑,觉得自己可能被淘汰掉了,不过自己依然很不甘心,又写了一封邮件发给M讲师。算上之前发给P教授的(发了两封),还有发给K讲师的,我一共发了4封了。发完之后没有特别期待,虽然自己仔细改了,但是觉得收到回复的几率很低。当时天气忽冷忽热,自己心中总是忧虑,最近也缺少锻炼,竟然生了病。最开始是发烧,然后是咳嗽,最后又过敏,全身浮肿,奇痒晚上不能入睡,时而严重时而稍缓,病了20天左右,1月初才好,不过这段时间还是坚持读文献。邮件是周二发的,一直到周五晚也没有回复。一般来说这邮件就沉下去了,不太可能有回复了。周末的时候我决定去超市放松一下,也没有带手机,回来的时候惊奇的发现,自己竟然收到了对方M导师的回复!她约了我一个面试时间,说是希望我能和她聊聊。可以说这是一封改变我申请的神奇邮件吧,最应该感谢的就是催促我的欣旖。我当时特别的兴奋,而且第一时间通知了欣旖。欣旖咨询师提醒我要放平心态。因为出国申请的面试和高考不同,并不是一锤定生死,哪怕面试表现的不好,也可以之后弥补。而且欣旖提醒我要主动出击,在面试中主动把自己身上的闪光点展现给对方导师。当时身体虽然各种不适,但是精神状态奇佳,记得当时准备了很多,把简历上写的科研仪器使用方法与简历上所有的科研经历都温习了一遍,还读了很多M讲师研究方向的论文。这次面试是比较不水的,讲师把我所有的经历都问了一遍,而且还让我说一下对她项目的想法。我说了很多,她给我解释了很多,不过她语速太快了我什么都没听懂,也没敢问。不过M讲师是很和蔼的一个人,整个面试她都显得十分热情。比较欣喜的就是就在那一周周五我收到了P教授的邮件。其实我之前给他发的邮件他看到了,对我也很感兴趣,于是我们又用SKYPE面了一次。不过这次面试很水,教授简单问了我几个问题,然后说我很优秀,决定录取我。当时的感觉就像做梦一样。由于圣诞节英国放假的缘故,直到元旦过后我才拿到conditional offer。本来以为申请历程就这样结束了,其实还早。我想说,如果真的想要什么东西,请主动去争取,而不是等待机会来找你。其实这一点在面试时候尤其重要,如果你只是把对方导师问的问题回答的明确了,那最多只能算是合格。因为对方导师对你是不了解的,很多时候仅仅靠问题也不能体现你的优势,这个时候真的需要你主动出击,好好介绍下自己做了什么,有什么闪光点,至关重要。同时需要你对外导的研究有着丰富的了解。自己当时每天都读相关论文,还没达到读好几个G的那种程度,但是几百兆应该有了。外导研究的的东西和我本科做的不一样,最开始花费了相当多的功夫,不过随着我了解的深入,对文献的阅读速度也越来越快了。


痛苦的准备英语的日子
现在最重要的事情就是英语考试。这里我善意的提醒英语不好的孩子们,申请英国的花请尽量不要先申请,然后拿到conditional再考英语。因为时间有时候是非常紧迫的,如果可以建议大三就考过。当时学长对我们说只要有Oxford录取通知书就可以拿CSC全奖。这里我还想说一句,按着惯例申请时候我们都会问一些学长相关经历,学长一般比较友善而他们告诉我们的话是非常可信的。但是千万不要完完全全的把学长精力带入到自己身上,因为很多时候两年的政策是完全不同的,学长只能告诉你往年的政策。比如这次,我们以为拿到Offer就可以申请奖学金,但是事实是奖学金需要无条件录取,而且批次由以前的两批改成了一批。我本以为雅思不是很难(上次我只有单项差0.5未达标),但是雅思考试口语和作文是会被压分的。我和一同学一起考了1月末的一场,成绩出来了,口语作文不达标。后来我们分析上海考试可能优势不大因为牛人太多。就报考了2.23石家庄的。考雅思是压力很大的,因为考一次一千五,这不是小数目。而且当时时间越来越紧。这次考不过很可能还有一次机会,也可能没有机会了。我记得自己当时把通讯软件都屏蔽了,也不敢联系好朋友,连除夕都在练习口语。当时家里正在搬家,我的复习条件非常差,是在厨房的一个摇摇晃晃的小桌上,就一个台灯陪着我,周围堆满了杂物,我的空间大概只有1平方米把。每天早起晚睡,临考前感觉自己已经有很大提升,也颇为自信。然而好事多磨,这次考试前面的听力阅读都很顺利,作文的时候,考到了流程图。因为上一次雅思考试考的也是流程图,一般每年上好几十次考试中只会考到几次流程图,我估计不会重新考,基本没有复习。考完感觉非常不自信。口语还算顺利。之后得到消息说CSC申请只有一批了,也就意味着我这次雅思如果考不过,那就无缘奖学金了。巨额的学费并非家里能支付得起的,我很可能要拒掉Oxford去其他的学校。


按着常理,3.8号是出成绩的日子,我们几个好朋友前一天特意去看悲惨世界,当时朋友还开玩笑说如果明天如果也悲惨世界就不好了。这部电影还是蛮有趣的,可惜的是我当时心中想的都是考试,无心看电影。当时我还偷偷的在心里想,如果这个年轻的男主死了,我雅思就不会过,如果这男的和女主在一起,我雅思就一定过。结果这对男女果然在一起了,我在想是不是第二天雅思应该过了。一宿未眠,脑子里反复想着明天到底过,还是不过,偶尔还抽风的把手机拿出来刷一下雅思网,虽然明明知道不会出成绩。
第二天的结果出乎所有人意料。不是过了,也不是没过。我整个上午都神经兮兮的刷网页,等成绩。中午的时候突然弹出一个雅思官方发来的消息,通知我雅思成绩被调到英国抽查了,成绩要25号才能出来。我和同学估摸着,雅思成绩出来后要寄送成绩单(当然还是乐观的,考虑到我能过的前提下)给英国,拿到正式offer估计就要4月份,那时候CSC申请就截止了。八号到二十五号是最纠结的日子,我一边复习雅思(因为时间不多了,所以必须边等成绩边复习下一场),一边纠结奖学金申请材料的事情。23号的时候,收到一封邮件,得知雅思出成绩了。我去查,不敢一下子看,先用手挡着然后逐渐翻开,总分7,达标,听力阅读都达标(7.58),然后移动到作文的那一栏,如果是7分的话总分应该可以达到7.5,所以我希望是个6.5,手逐渐往后移动,心里越来越忐忑,看不到数字,应该没有小数点。果然作文是6分,没有过,口语6.5,倒是过了。不过这也不重要了,单项没过就等于没过,我心里一片空白。我知道这意味着什么,奖学金拿不到了,我恐怕要拒掉Oxford。如果作文没有连考流程图,或者是卷子没有拿到去抽查,再或者我们报了个其他日期的考试,我都可能通过雅思。或者我们没有被抽查,我还来得及报考下一场。偏偏老天和我开了个玩笑。最痛苦的事情不是没得到过,而是给你了,又开个玩笑,把你得到的重新拿走了。


失而复得
在最绝望的时候,欣旖给了我一个建议。她说既然你以前作文达标过,你不妨试试,把这几次成绩都寄送过去,然后argue一下。我按着老师的话,同时给M导师还有系主任发了邮件。我本来没有没想到他们竟然没有一口拒绝我,反而是说我们需要开会讨论下。我当时觉得事情有转机,很欣喜。周五是奖学金材料截止日期,我们需要一天时间筹备材料,而系主任也同意周三给我们答复。半夜两点的时候觉得没戏了,突然邮箱里出现一封邮件,我打开一看,是这么几个字“noting that you have only narrowly failed to achieve our requiredlevel in the IELTS and……”我就在想,成功了,一定是成功了!果然附件里就有offer。我兴奋的一宿未眠。失而复得的感觉真好,我从没觉得上天竟然如此偏爱我。


得而复失
我跟外导师发了邮件,告诉了她这个好消息。但是现在的问题是,CSC需要两封推荐信,推荐人必须来自不同的单位,而且CSC需要外导师CV,还有一个就是学生要写个研究计划书,由外导师签字。我本来以为这是很简单的事情,最初也不是很在意,没想到导师给我出了难题,第一就是推荐信没法写,因为我们没在一起工作过,另一个就是CV不能给,导师认为CV属于个人隐私,不能给(本来我下午4点就应该收到,Gmail出了问题,我晚上8点才收到,强烈建议大家不要使用Gmail申请),我反复的想方法,跟导师说推荐信写什么都行,只要有就行,CV也可以做一个简单版的,没有给我答复(周五就要交材料,周四如果拿不到,周五白天时候英国是黑夜,我就来不及上交材料了)。
然后我就开始等,最开始还比较淡定,晚上10点(英国时间14点)还没收到,我就有些着急了。半夜12点时候还没有收到邮件。我当时想如果收不到邮件我是一定睡不着的。就一直熬夜等着,半夜两点时候还没收到,当时英国时间已经是下午6点了,我就非常着急,然后我实在挺不住了,因为前一天就没睡,就上床了,当时非常着急,睡着了,过一会迷迷糊糊又醒了,看看邮箱,然后又睡着了。这样半梦半醒,直到第二天早上8点(英国时间凌晨0点)。我觉得导师应该早下班睡觉的,我的材料来不及上交了。当时又觉得得而复失了。心中一片空白,这种感觉真是好笑,先给你了,然后拿走了,再给你,让你无比狂喜,然后在收走。


大结局
我身心俱疲,迷迷糊糊睡着了,11点半到时候,一个消息把我叫醒了,竟然是外导师的邮件,当时已经是英国时间凌晨3点半,里面包含了我需要的所有东西,原来外导师一直辛辛苦苦的帮我修改研究计划书。当时不知道怎么形容我的心情,兴奋?感动?下午终于成功把材料上交了,可惜却没有想象中的兴奋,应该是太累了吧。


最后的总结
整个申请十分曲折的,包括文书书写,套磁,面试,准备英语,还有最后的ARGUE以及奖学金申请,感觉能经历的自己都经历了一遍。如果说申请中让我收获了什么,我想远远不止是一封通知书,而是我明白了自己想要的是什么,我自己身上最优秀的地方是什么。最后还有许许多多的人需要感谢,比如培训师欣旖,我经常半夜发短信骚扰她,欣旖总是能有各种好的想法,从不抱怨我占用她私人时间。在申请时候肯定会有很多负能量和消极情绪的,有时候也会想放弃,欣旖为我分担了很多。还有和我一起奔赴石家庄考试的同学,以及帮我改材料到凌晨4点的外导。另外让人怀念的就是BBY特有的论坛,同学们都在这里交流。我经常发发笑话,或者是改改头像,还认识了好多好朋友。不过现在大家都不常去论坛了。


到现在,我的申请基本告一段落了。在这次申请中,感觉自己暴露了很多缺点,比如盲目乐观主义,以为雅思考试不是问题,而且太过拖延,不早早准备材料,险些误了奖学金申请的时机。深刻的体会到了这样一句话,想要得到从未得到了,就要付出从未付出过的。不过其实也不必刻意强调自己多辛苦,不管选择考研,工作,都有各自的艰辛。我想说的是忙于不忙都在于一个人的心态,我们做的事情如果都是自己喜欢做的,愿意做的,那就会觉得不忙,如果做的事情都是自己不想做的,厌倦的,就会觉得自己忙碌。再申请到最后时,觉得结果固然重要,但是整个申请过程更是我这段时间中弥足珍贵的经历。遇到的挫折,痛苦,都可以让人更加成熟,当然途中也会有各种让我感动的人和事。


最后写一段话收尾全文吧:

每个人小时候都玩过滑梯

排着队上去

有时候会为了有小朋友插队争得面红耳赤

只是为了能爬到最上面滑下来

小时候是多容易满足 多容易幸福

长大了 感觉人生也如同滑滑梯

一步一步艰难上爬

爬到顶点 也可能咻的一声滑下来

滑滑梯 可以排队再来

人生只有一次

往上爬时 请多留意身边的风景

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发表于 2013-4-20 12:38:43 |显示全部楼层
这个必须顶,必须沙发啊~~
好像又走了一遍这多舛的六个月,但走过来了,我们就知道没什么问题是不能解决的了:)
Success is going from failure to failure without losing enthusiasm.

-  Winston Churchill

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发表于 2013-4-20 12:40:46 |显示全部楼层
来支持一下学弟!“失而复得,得而复失,大结局”的结构好有TVB的赶脚,哈哈!
不以物喜 不以己悲

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Medal No.7

发表于 2013-4-20 13:04:17 |显示全部楼层
写得真好,伟月加油!
Anna Jiang(江佳佳)
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发表于 2013-4-21 19:21:01 |显示全部楼层
dear 萌主!!原来这其中有太多我们不知道的辛酸与苦楚,作为一个班的同学表示有些不称职,不过也正是这些才让我们更加珍惜这段经历,才让我们在其中成长。特别同意你的感触,在我拿到盼望许久的奖学金时突然觉得,也没有怎么样嘛,我还是我。。或者可能仅仅在收到邮件的时候手舞足蹈了一阵,之后就又归于平静。才觉得人生总是一个过程,结果只是其中一个很小很小的点,如果只为追求一个小点的结果而牺牲整个过程的快乐,岂不是太不值得。。。而让人无奈的是,人生本就是滑梯,就是抛物线,虽然我们现在是在上升的阶段,但随着年龄增长,总归都要从顶点而滑落下来,最后甚至归于疾病与死亡,我们能做的只有坦然了,不论上升还是下降,都从容待之,想上帝这样安排自有其道理吧~~~我相信不论是完满结局抑或不大完满,从长远来看都没有好与坏,但却都是有意义的,只可能现在还不知道!~就让我们好好珍惜其中一切吧~~
谢谢萌主发的想笑话与头像,真是给我苦闷的日子带来的很多的欢笑~~嘿嘿~~尤其是那幅欣旖小二还有我的暴走漫画~会好好珍藏的~~
饭团就随便在这里乱抒一下胸臆,以表对萌主帖子的支持吧~!言语不当之处,还请多包涵哈哈~~

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发表于 2013-4-24 11:16:37 |显示全部楼层
想不到萌主有一颗妹纸般细腻的心,顶~~
亦余心之所善兮,虽九死其犹未悔。——屈原《离骚》
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