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关于申请,我想说的 [复制链接]

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发表于 2015-6-19 18:17:19 |显示全部楼层
本帖最后由 Kevinbtc 于 2015-6-19 18:19 编辑

之前答应了浩哥要把这篇文章放过来,今天才突然想起来...本来是给我邮的学弟学妹们写的,里面很多地方虽然木有直接点明,但很多都是受无尘兄,浩哥以及10月班的小伙伴们的启发,写的都是我申请过程中感触很深的东西,希望能有点价值~

目录
# 基本信息
# 我的GT征程
# 申请进行时
  ## 找到自己的方向
  ## Be proactive!
  ## 专注于你的优势
  ## 关于HCI
# 申请后
  ## 申请结果
  ## Acknowledgement
  ## 最后的感慨

# 基本信息
北邮本科,数字媒体技术专业
GPA: 88.82, Rank 1/31
G/T:155+168+3.5, 109 (S23)
研究经历/paper:无实习无科研
竞赛或其他:美赛H奖


虽然大一就想着出国,但由于各种原因,直到14年寒假(也就是大三下学期开始前)才确定要去美帝读研,所以实际上从开始到申请结束都不到一年时间。整个过程可以说是「痛并快乐着」。一路走来,无论在准备GT考试时,还是在申请的过程中,都充满了各种迷茫、彷徨以及重度拖延症发作甚至试图弃疗,但回想起来还是收获非常多,不仅仅是对申请,更是对自己、对未来的路有了更清晰的认识。我相信每个申请者都在各种挫折中前行。总体来说,「坚定的信念」在整个申请中非常重要。第一,要对自己有信心,不要放弃;第二,任何时候都不要说“太晚了”,需要的只是赶紧行动。关于这两点后面都会详细说说。

# 我的GT征程
把我的时间表放在这里给大家一些信心。(说实话,我自以为我的英语能力还可以,但还是考了好多次。而对于对自己的英语有些不自信的同学,你们只是需要多付出一些努力而已,千万不要放弃,无非就是两场考试而已。)


GRE
  • GRE基本就是一个应试考试,没必要妖魔化,但掌握正确的方法能节省很多时间精力。(推荐琦叔的资料、录音/视频)
  • 不要把所有的时间都花在背单词上。虽然「单词」是基础,但是「逻辑」(或者说做题方法)还是关键。填空对单词量的要求较高,个人认为刷三千就好(说实话,考试前我在Excel里统计三千的掌握程度也才50%-60%)。阅读里的诸多生词真的不太重要,关键是把握文章结构。强烈推荐陈虎平老师的上课录音/书,我觉得他是把握GRE阅读精髓的人。
  • 刷单词的过程比我想象中要痛苦得多,前期也不断探索过用什么方法背更好。最后的结论还是两个字:重复。最好是 短时间内 大量 重复。而其背后更重要的还是「坚持」。

TOEFL
  • TOEFL本质上讲是考察英语能力的,我觉得应试技巧没有GRE那么重要。(试想一个Native去裸考也不会低的。)我英语提升最大的时候是在写PS的时候,写多了读多了到考场看阅读写作文自然就顺了,这大概也是为什么我12月那场考得比较好。所以学好英语还是要多练吧,用多了自然就熟悉了。
  • 另外关于GT考试,还想说的是,觉得分不够就去多考几次吧。不得不说这里面有运气、心态的影响因素,而要知道,即使你多考一次,考得没有上次好,也对你的申请不会造成丝毫影响,万一考得更好了呢?(这里可能要克服一下对考试的恐惧,像我就特别害怕GRE的作文…)

# 申请进行时
先宏观说说我觉得比较重要的几个点。

## 找到自己的方向
如果你本科读的就是你喜欢的、而且未来发展前景好的专业,那么无疑你是幸运的,朝着你的方向加油吧!可是大概很多人也像我这样不知道以后要做什么。不得不感慨选择太多也会带来许多纠结,像我的本科专业树莓,可选的方向太多,以前又总是拖延没怎么认真思考过这个问题,所以一直非常迷茫。

为什么说找到自己的方向那么重要?且不说人生、未来,就申请而言:

  • 会为你节省大量的时间。由于没有明确知道自己的方向,我在写PS、选校的时候都时常犹豫不决。比如当时在犹豫了很久是申Cornell的HCI还是CS,犹豫是申UCI的CS还是informatics,犹豫要不要申CMU的EM2项目…要是我能坚定自己的方向,或许就不会申请这么多即使拿到AD也不会去的项目,可能还会尝试冲刺一些更好的CS项目。(当然这都是马后炮了,能收到UCSD的AD我已经很满意了。)
  • 能更好更快地为申请成功增加砝码。比如我有个室友从大三下就确定了自己的方向,从那时就开始跟教授陶瓷,来来回回发了一百多封邮件。而且,越早确定自己的方向,意味着有更多的时间去增加自己的实力。
  • 你的PS会写得更好。你对你未来的规划、career path有清晰地认识,说明你很清楚你的选择是什么,这本身就能表现你的motivation.
  • 会有更大的动力去申请。这点很好理解了。
  • 当然,我现在也不能说我就知道了以后要做什么,仍然会纠结,这个问题本身也是世界难题。我觉得可以把我一个度,千万不要push yourself too hard. 因为我们总是会受制于现阶段的眼界、经历,人也总是会变的,只要我们选择「现在的我」认为的最好的选择就好。

具体来说,我有几点想法和建议。

  • 千万不要「想得太多,做的太少」。我就是这样,从大二下就开始想以后的方向,但很多时候都是停留在想一想而已,没有真正想过采取什么行动。其实有很多具体的事情可以做,比如,可以列出自己可能的方向,然后花「很大的努力」去搜集资料、深入了解,如果有时间还可以去实践(如实习、科研),然后定期总结反思。最好能达到一个“思考——实践——再思考”的螺旋上升过程。

  • 不要害怕困难,勇敢面对心底的声音。我清晰地知道自己相比于艺术、设计,更擅长理工科的东西,但由于玩过很多有趣的东西,总是觉得那些定理公式太枯燥,所以以前一直没有下定决定往这方面努力,总是麻醉自己,嗯我不喜欢这个。举个栗子,我在参加美赛的时候非常排斥看一堆数学模型,但现在做毕设,好像也没有那么排斥、觉得那么难了——大概有时候就是一个心态的转变吧。还有一点的就是,面对纠结,其实有时候我们已经知道自己真正想要的是什么,但很多时候只是不愿意承认罢了。

  • 从内向外,而不是从外向内。挖掘自我和向外作调研是相辅相成的,但时刻要以自己为主,不要被网络上各种声音所扰乱,不要走得太远而忘记自己为什么出发。

关于如何选择,我推荐Paul Graham的一篇文章 What You’ll Wish You’d Known。他的观点是,如果你不知道你做什么,那就选择「upwind」的(比如我觉得纯CS项目是HCI、游戏相关项目的upwind),这会给你的将来带来更多可能性。

## Be proactive!
「当你觉得为时已晚的时候,恰恰是最早的时候。」我12月份托福才考出来,当时已经过了一批deadline了(后来补送了托福成绩),你还担心自己来不及吗?与其抱怨、犹豫、迷茫,不如赶紧行动。如果哪方面不行,赶紧去弥补。

这里比较重要的是要根据自己的情况权衡到底采取什么行动,在时间紧急的时候更要考虑做什么能使收益最大化。

主动在申请中非常非常重要,千万不要空焦虑,甚至坐以待毙。举两个以前北邮人的例子,都可以在飞跃榜找到。(哈哈我相信BBY一定更多这样的例子!)

12fall的一个学姐,由于硬件不是很好,“直到二三月份大家都安心数着邮箱里的录取信的时候我还在各种给学校发邮件争取机会,UMich是我要了面试才进了,Gatech更是我三月底飞过去直接和系主任谈了之后才得到录取的”。
“虽然大家的普遍认知都是ms不需要陶瓷,但是还是鼓励大家套的(一度纠结着失学的我只想尽自己的努力做各种尝试Orz)。我有一个小伙伴的实验室同学给UCLA的负责招生的director发了邮件之后被录了,然后她也发了一封也被录了。”(14fall)

那么问题来了,像GPA这种无法改变的事实怎么办?请看下一条。

## 专注于你的优势

(这点我是在跟陈静姐咨询的时候恍然大悟的!)

也许是受教育的影响,我们通常都会把注意力放在我们不足的地方,所以总是有很多人问:我的GPA不够怎么办,我没有实习怎么办,我的GT不够怎么办。我一开始也是,觉得我就GPA还行,GT没过线(11月之前),没有实习科研,短板太明显,怎么办?

除非你是从大一就开始准备出国,我觉得很难有那么完美的申请者。在你的背景已经没有太大提升空间的时候,最重要的就是思维的转变,从纠结于短板转变为专注并且更多的发掘自己优势。

为什么这么说?我们从学校的角度来看,学校在审你材料的时候,想的是什么?他们一定在想“我为什么要录这个人”,即从你的材料里不断寻找你的闪光点,而不是“这个人跟其他申请者相比在哪些方面有弱势”。从另一角度来说,这也是一种综合考察的体现,关键点在于如何把你的优势展现得比别人都强,以至于让教授能不断被你的材料所打动。

从根本来说还是自信,这点在申请中也非常重要。每个人一定都有自己的闪光点,你需要做的就是把他们找出来,然后在材料中突出呈现出来。

## 关于HCI
该部分内容综合地里认识的在CMU读MHCI的Mingrui学长、我邮在Gatech读HCI硕士,现在CMU读HCI博士的Anhong学长、Gatech HCI硕士现在在美帝工作的Xiaohui学姐以及我的认识。非常非常感谢他们的帮助!

什么是HCI?HCI和CS技术到底是什么关系?

这两个问题困扰了我很久,直到最近才有比较清晰的认识。网上的介绍很多,但都没谈及的而且比较重要的一点是,工业界的HCI和学术界的HCI是不同的。


  • 工业界的HCI,包括大多数HCI的Master项目的重点在于用户研究、UX以及界面设计。
Anhong学长:“从技术角度,不会是特别深入的,prototype是为了设计服务,所以你可以理解成,你去公司做UX,无论写不写代码,都是为了设计服务,不是为了把你写的代码放在实际产品里面。一般毕业工作,有UX Developer, UX prototyper这种就是稍微偏一些技术的,UX Designer, Researcher就离技术比较远。具体说用到什么技术,一般就是HTML, CSS, JavaScript这种。”

Xiaohui学姐:“HCI会教给你整个设计的流程: user research -> ideation -> prototyping -> user testing. HCI教给你的是设计的理念,学习如何找到问题并且通过研究用户提出从用户体验角度讲最佳的解决方案,并且做出初期的prototype来做用户实验,迭代测试你的设计,直到最后做出优秀的产品。”

  • 学术界的HCI就包罗万象了。(由于我做技术,所以这里偏重关注偏技术的HCI)
Anhong学长:“我做的Technical HCI Research,是跟工业界不一样的research,我们不是拉用户来,测试需求,或者测试prototype,然后改进产品,而是我们想象现在的各种技术怎么能够更好的帮助人,一方面是如果让人更好的使用技术,另外一方面是让技术更好的adapt to人,当时这种都是5-10年以后才可能take off的东西。”

# 申请后
## 申请结果
以前翻飞跃榜看到前辈的一句话:“以为会录的项目没有录,以为不会录的反而录了。”我大概也有这样的感觉。真是万万没想到UCSD录我,而且还早在一月份!而大毛把我拒了,让我很意外。所以申请真是一个极为不确定的东西(否则也不会那么好玩了),根据往届的数据给自己定位还是要有的,但我想说的一点是:你想申请的学校/项目,一定要申请!!!无论你觉得有多不可能。套用一句话,梦校还是要申的,万一录你了呢。

## Acknowledgement
首先必须感谢父母的支持和信任,他们一直都非常鼓励我去做自己认为正确的事情。还有一起申请的小伙伴们,跟你们一起申请的日子很快乐。要特别感谢北邮人论坛的飞跃榜,让我们能够找到以前的学长学姐,让我很感动的是,虽然和他们素未谋面,但每次我发邮件请教,他们都会很热心地给我很大帮助。

关于我对申请的认识,当然要感谢Bebeyond,帮助我在这么短的时间内把申请做好,让我对申请、人生都有了很多新认识。同时也向大家推荐《太傻十日谈》。我在不同的申请阶段读,总会读出不同的感受。「信息的理解是分深度的。」同意有些地方太过“矫情”甚至“做作”,特别是第一次读的时候,但不可否认它是一本好书。

## 最后的感慨
今天突然翻到 2014.9.12 写的一段话。
走在出国这条路上,面临着层出不穷的挑战,才愈发觉得出条路走得很值。人总是应该向上走,向上看齐的。有句话说得好,“如果你觉得现在走的辛苦,那就证明你在走上坡路”。这样看来前进的路曲曲折折也可以理解和接受。虽然可能要付出更大的努力才能跨过这个坎,但我相信内心深处我已经准备好了。

研究生的几年学习究其根本只是实现未来抱负的一个阶段而绝非目的;申请的结束更意味着一段新旅程的开始。这一年想了很多,做的还远远不够。未来更需要沉下心来,脚踏实地,不断积累。

共勉。

既然选择了远方,便只顾风雨兼程。






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发表于 2015-6-21 09:52:24 |显示全部楼层
《太傻十日谈》不错的

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发表于 2015-6-23 16:55:00 |显示全部楼层
小天才,你写得真好!!!

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发表于 2015-7-28 03:29:21 |显示全部楼层
真不错 不放弃就会有奇迹

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发表于 2016-4-6 22:04:21 |显示全部楼层
66666666666

Rank: 3Rank: 3

发表于 2016-4-6 22:12:50 |显示全部楼层
6666666666666

Rank: 2

发表于 2016-4-23 07:52:10 |显示全部楼层
我在努力中

Rank: 2

发表于 2016-4-30 20:18:35 |显示全部楼层
大家看怎么样 我认为很好.

Rank: 2

发表于 2016-6-14 13:11:59 |显示全部楼层
经验之谈,谢谢楼主了,请继续努力

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发表于 2017-8-13 18:09:38 |显示全部楼层
支持一下吧












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