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留美学生新学年该如何考虑融入北美 [复制链接]

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发表于 2007-12-16 17:24:41 |显示全部楼层
ZZ from CD, 与在北美的BBYer共勉. :)
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北美各大院校陆续开学,6万多名来自中国大陆的留学生正陆续返回美国校园,准备迎接新学年的挑战。有些学生可能已在进一步考虑如何成功地在海外安身立命的问题。

在美国加州刚找到工作的李广、华府北维州具有5年IT工作经验的张先生、任职于德勤会计师事务所(Deloitte&Touche)休士顿分部的A小姐、毕业于耶鲁大学商学院、现在在风险投资公司做资深投资人的鲁先生和多伦多某跨国投资公司工作的 Julia小姐。请他们分享自己在学习、生活、找工和工作上的心得和教训,希望能对您的留学生活有所帮助。

打破文化差异融入北美
来到一个全新的文化环境对每一个人都是一个冲击。来到北美的华人可能都会同意这说法:到了这里的经历是当初无法想像和预料的。用一个数学名词描述,就是: “不在原来华人文化的坐标系里。”也许这就是为什么很多人即使来了一二十年,还能清楚记得自己第一次乘飞机降落北美的日期。

“我在一家土木公司工作时,有一次公司让我去做一个工地测量。因为时间很紧,公司希望我尽快测量完离开工地,尽量缩短午饭时间。但是我们中国人习惯,重视午餐,希望午餐吃好一点,下午才好接着干。”华府北维州的张先生在介绍自己刚工作时的经历中说,“公司让我不要自己去买午餐,公司买来让我赶快吃了算了。但这不符合我的习惯。而且他买来,是美国餐习惯,面包加辣椒,我有一种被虐待的感觉。”

“美国人觉得我们就是这样的啊?反倒认为我是故意找茬,这样搞得不愉快。最后说出来,才把误解消除了。”张先生介绍,后来呆的时间长了,见多了美国人的午餐,才知道他们没有虐待我,大老板有时就吃几块饼干当午餐,我才慢慢意识到这就是他们的文化习惯。

Julia来自中国东北, 2001年高中毕业后前往加拿大,完成一年的语言学习后,进入到安大略省伦敦市一所学院的会计专业,两年后又转入西安大略大学继续攻读会计专业。2006年毕业前夕在学校组织的一次工作招聘会上,被一家跨国投资公司录用为投资会计。

“一次为了在政治考试上拿高分,我就和老师谈论有没有标准答案可以直接去背。而老师却告诉我,没有标准答案,你自己的答案就是答案。老师注重的是大家的讨论和发挥,培养创造性思维。但在中国,学生必须遵循教育局发下来的统一答案,否则你就通过不了考试。”这个经历让Julia 对中国与西方社会的思维方法和教育体制之间的差异有了深刻的理解。

那么怎么样才能克服文化差异,融入北美社会呢?年纪轻轻的 Julia分享了她从上学期间就开始实践的“独门秘笈”。“多交外国朋友,多参与社会活动,了解和学习西方人的思维方式、文化、生活习惯,、这些生活积累能使你在找工中更自信。” Julia认为学校生活比起工作来是相对容易结交西人朋友,从而融入主流社会。

“中国留学生不能只沉迷于母语同学之间的生活和学习圈子,几年下来,英文也没有很大的提高,对西方国家的了解几乎是空白,这还不如回国读书。” Julia 对表示,如果想留在这个国家生活、工作,就要学会和西人交往,在社会活动中了解这里的人和国家,学习在中国我们学不到的文化、价值、理念等,“就算你想要回国发展,也要体现出自己几年海外留学后和别人不一样的优势吧!”

“招聘那天来了很多家大公司,其他中国同学都很紧张,表现上胆胆突突的,放不开自己,影响交流。我觉得自己很从容充满信心,主动向用人单位打招呼推销自己,因为平时我就和西人接触很多也了解他们所习惯的交谈方式,没有距离感。”Julia认为这种心理和文化的适应不是一天两天能形成的,需要一个长期各方面生活、经验和知识的积累。

在校期间 早做找工准备
毕业生摩拳擦掌,进军职场
在中国拿了医学博士学位并做过心脏科医生的鲁先生,7年前来到耶鲁大学做医学博士后研究。4年前,他面临过职业的选择。虽然他可以像一些有医学学位的中国人一样选择在美国通过资格考试找一份稳定的医生工作,但他了解这并非自己的真爱。曾在大陆有过帮朋友开一生物技术公司的他,还回味那份创业的激动,为了圆梦,他参加了商学考试(GMAT),并大胆申请了耶鲁商学院。他成功了,不仅被录取,还在毕业后顺利得入在银行业有“皇冠”之称、一般通过熟人推荐才能进入的风险投资公司做资深合作人(Senior Associate)。鲁先生在接受采访时披露了自己作为中国人在美成功立足的秘诀。

“中国学生普遍是好学生,考试分数高应该不是太大问题,但耶鲁与哈佛这样的好学校并不特别看重学生的分数,它们每年都会刷下一大批高分的学生。因此中国学生不需迷信高分。”鲁先生介绍,作文(Essay) 是美国人最看中的方面之一,中国人可充分利用自己的学习与工作经历,呈现出一个与众不同的自己。

“不要以为自己在中国的学位没有用,或者所做科研与你要申请的专业没有关系,你会发现你的所学所做都不会白做。我这时就可以用自己的经历说明自己为什么希望从商,强硬的医学与研究专业背景适合做这方面生意,做过医生会与人打交道等。”

任职于德勤会计师事务所(Deloitte&Touche)休士顿分部的A小姐觉得在校期间的学习成绩还是满重要的,最好能够拿到3.5 或 3.6以上。当然如果有朋友帮忙推荐工作,可能要求就不那么严了。但是好的成绩绝对有帮助。另外,行业中的各种证书如果能拿到是最好的。性格方面也很重要。要改变性格很难,但是可以学会在能表现自己的时候勇于表现,让别人看到你的长处。

北维州张先生与读者分享了如何了解自己的专业或者所研究的东西在美国有多少市场价值的有效方法。“很简单,看报纸工作招聘广告,职位多的是哪些。如果你的专业出现得多,就好。再一个就是和学长谈。看看已经毕业的,找工作容易吗?Offer多不多。”

张先生提醒中国学生如果不注意自己的专业价值,付出很大代价。他的一个朋友学海洋专业,来美国时30好几了,现在接近50岁了。来美国后,花了大约4年时间才明白自己的专业是冷门,然后花很大代价转行。

面试经验和教训



找工作,面试是关键环节,一定要好好准备

“我们相信一个人过去的表现是其将来行为的重要参考” Verizon公司员工表现经理Mesha Mendenhall Mott对记者说,“我们会问类似‘请你描述你如何平衡不同优先级的事物的场景’之类的问题”

“我们寻找那些在技术上有理解力、了解我们的产品、能把我们的服务推广到市场上的学生” Mesha的招工取向在几位学长的面试中得到了验证。

李广小时随父母从大陆移民到北美,今年从伯克莱加州大学计算机系本科毕业。他从2005年11月份开始着手找工作,现在得到了4个公司的职位,再过几周李广就要到一家位于山景城的高科技公司报到,成为一名软件工程师。李广总结面试有三个阶段:面试前准备、面试时做你自己、面试后忘掉它。

“面试前准备是非常非常重要的,需要很多时间。如果你是搞程序的,要找一些关于编程的书来看看。很多面试都是要问技术问题的,如他说一个东西,让你写程序,可用任何语言,有的让你在纸上写,有的让你当场在黑板上写。”李广说,“在想问题的答案时要随时把自己的思路讲出来,不要5分钟10 分钟呆在那不讲话。可以多做一些题,在网上也可以找到一些题目。”

“在面试时,很多次我发现,当我放松,说出我的心里话,往往是考官最想听的东西。而有时我紧张,乱想乱说,效果是最不好的。所以做你自己,说出的答案最好。”李广说,“面试以后,就不要再紧张担心,因为该做的都做了,担心也没有用,所以要尽快忘掉它。总之,考官面试的目的是想知道你这个人是什么样的人。如果你面试后觉得你告诉了考官你是谁,那么这次面试就是成功的,否则就不成功”

休士顿的A小姐说,在面试的时候,老板也总会问你一些与专业无关的问题,考察你的个性,比如你是否是个兴趣广泛、容易与他人合作等。往往你的一些特别的兴趣爱好很容易博得别人的好感。

风险投资公司的鲁先生认为面试是关键环节,也是中国人的薄弱处,“我在商学院时就出席了所有申请实习工作的20 个面试,是所有同学中参加面试最多的。我把它们都当作绝佳的段练机会:对每一个30-60分钟的面试,需要做的作业 (homework)可远远不只这些时间,要把与这个公司和这个行业有关的信息都了如指掌,这是一个扩充自己知识的过程。在回答问题时段练语言表达,并根据用人公司的兴趣,完善自己的简历,更好地符合他们的要求。”

“我开始的几个面试表现慌乱,感觉不好。回来后就找到学校专门帮助学生找职业的人寻求帮助,他们会帮你把面试过程录相,放给你看,这样反复找出问题,自我提高,非常有帮助,这是中国学生应充分利用的资源。事实证明,实习面试时得到的段练,使我正式找工作受益菲浅。”

北维州张先生曾经经历过一段挫折的经历。在从计算机系毕业后,有1年多没有找到工作。那是2003年,就业市场不好。他没有工作不能转身份,还要交高额学费维持学生身份。除了上学,还要打工干体力活,没人帮,负债经营,还要看书准备面试。当时体会就是:只能靠顽强。

那时候每天只能睡5到6个小时。不断总结面试失败经验。为什么通不过?是哪些地方没有回答好?自己给别人一个什么印象?他问了很多朋友。他总结自己的面试错误是:

1、 一般从技术来说,面试者都要问一些比较综合的问题,看看你底子怎么样,行内基本知识掌握得怎么样。如果开始这些问题答得不熟练,别人会觉得你是生手;
2、 中国人不习惯推销自己。面试时不能太谦虚。
3、 美国公司很重视你进去后和团队合得来吗?一定要表示对每个团队成员有兴趣,要有礼貌,他们会集体打分,如果有一个不满意,你可能就没戏了。

张先生面试成功的心得是“总有位置等着你,不管道路多么漫长”。

“海龟”还是落地?
耶鲁三年级的数学博士学位研究生黄聪说,他学的专业在美国“留下来很容易”,工作范围可涉及学院研究和教学、制药公司或金融业等。但他本人打算毕业后回国工作,“那里有父母亲朋,更能发挥自己的作用,实现自我价值。”黄先生认为中国人在美国没有什么优势,主要因为语言与文化的差异。在美国就要学会美国人的一些习惯,如开Party这种社交方式。
今年从耶鲁大学商学院毕业拿到MBA、在华盛顿特区一家风险投资(Venture Capital)公司谋到高就的鲁先生却不这么认为。他认为中国人有自己的优势,中国学生刻苦成绩好,只是要学会如何表达自己,而这些都是可以通过训练培养出来的。

“中国人要对自己有信心。虽然我们的母语不是英语,但美国实际上在这一点上对中国人要求并不高,因为很多美国人都只会说英语,而中国人却是在流利地运用第二语言。你只要说得比较好,他们就很佩服你了。现在很多美国人都对在中国投资感兴趣,这也是中国人在美国找工作的优势。”

“中国人对工作一定要刻苦、踏实,我看在美国工作的中国人一般可能会比美国人起步慢,但很快就能赶上,而且他们往往能比美国人得到更好的职位。当然,了解美国文化需要一定时间,在开Party时谈到电影娱乐可能就说不过美国人了,但毕竟工作不是Party,它需要的是能干。”

在北美工作得到了什么
张先生认为有两点是在美国工作体会较深的。一个是teamwork(团队合作)。以前还没有来时,觉得美国注重个人自由,想像美国公司也很散漫。实际上发现没有太多个性可讲,很强调teamwork。

第二个就是高效率。他觉得自己过去在国内太娇气了。在美国一个人承担的工作量,如果是当年国内的话,可能就是1..5到2个人的工作量。过去在国内,白天松松垮跨,晚上可能要加班。现在8小时就是8小时。很多美国同时吃饭都在工作桌上吃,开始很不习惯。现在也习惯了。

当初找工作1年多的挫折经历让张先生在为人上改变了很多。他告诉记者:“我个性过去急功近利,比较粗心,做事总想一下子就做成。但社会不是这样的。现在做事更耐心细致,一步一个脚印。现在比过去更踏实。过去做工作,如果遇到一个问题,不会追究原因,赶快解决就行。现在不光解决问题,还追究原因,注意 teamwork。顾及他人感受。挫折的经历记得。己所不欲,勿施于人。

记得有一次在工作中,我需要和另外一个人(伊朗人)配合。我的程序中要用到他写的程序。当时问题时比较复杂,哪怕有经验的人都要花很大功夫。不知道他是经验不足呢还是不够细心,程序老出错。如果是我以前的脾气,我当时就“毛”了(发火了)。但是我忍住了,看哪里程序有错。当时按照公司习惯,程序有错,要发电子邮件给对方,同时抄送经理。考虑到抄送经理,会令他难堪,我没有这么错。其实我本意是很想抄送经理的,好让经理知道这个程序迟迟没有成功不是我的问题。但是我没有这么做。这种细节是我以前注意不到的。”

“美国人不会只因为语言的问题歧视你,中国人如果不能在美国找到好工作或不喜欢自己的工作,很大程度是个人问题。”鲁先生说,“我曾有意识地利用一切做演讲的机会训练自己的表达能力,那怕是几分钟的时间也好。我细心观察别人讲话时的用词,很快就能学会他们方式方法。尤其我们这一行,要看一个人是否表现出有做领袖的潜力。”

“最后也是最重要的一点,你要在工作中多多帮助同事,与人为善,多为别人考虑,这样就会得到好的口碑与人缘,别人会喜欢你。”鲁先生任职的公司专门在生物技术、医疗仪器与那米技术方面进行风险投资,他说,“我现在的工作也会涉及面试别人,这时我就会看受试者是否具备以上品质。”

[ 本帖最后由 clairekk 于 2007-12-16 17:29 编辑 ]

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发表于 2008-4-18 12:44:29 |显示全部楼层
很受益
优于别人,并不高贵
真正的高贵应该是优于过去的自己

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发表于 2008-5-23 22:58:13 |显示全部楼层
很好

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发表于 2008-6-15 21:46:53 |显示全部楼层
很好很强大!

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发表于 2008-9-8 18:51:52 |显示全部楼层
clairekk,谢谢分享:)
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发表于 2009-2-17 23:59:37 |显示全部楼层
好赞,顶顶

BeBeyond老友记

BBY衙门之九门提督

Rank: 5Rank: 5

发表于 2009-4-14 10:03:06 |显示全部楼层
他乡的日子更得努力啊

Rank: 5Rank: 5

发表于 2009-4-14 10:52:13 |显示全部楼层
neo上官,你的这10个字贡献很大啊,呵呵。这个版块很久没人过来溜达了,其实是个非常好的版块,把它推荐给更多的海外BBYer吧!
weibo: Andybasic

Rank: 3Rank: 3

发表于 2009-5-1 15:09:45 |显示全部楼层
最近的猪流感很恐怖~·
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